Arquitectura Popular

Sesión impartida en el MDGAE por el Prof. Dr. Javier Neila de la Escuela Técnica Superior de Arquitectura, Universidad Politécnica de Madrid.

El pasado mes de septiembre, Javier Neila, Dr. Arquitecto, catedrático de la ETSAM, nos llevó de viaje por los diferentes climas del globo y su materialización en la arquitectura popular. En la maleta, una pequeña estación meteorológica de bolsillo (apenas un sensor de temperatura, de humedad y de velocidad del aire) y los ojos bien abiertos a la búsqueda de causalidades.

Ejemplo de diseño de una calle para evitar el sobrecalentamiento de las viviendas

Calle estrecha autosombreada / Javier Neila

La arquitectura popular viene determinada por los factores climáticos y microclimáticos del lugar, por la accesibilidad a los recursos materiales, y también por factores socioeconómicos, sociales, culturales y religiosos. Cada clima presenta unos invariantes básicos que han originado las estrategias urbanas y edificatorias llevadas a cabo históricamente. En ocasiones estos condicionantes han hecho que se tomen soluciones inmediatamente reconocibles por nuestra lógica, como por ejemplo los trazados urbanos de calles estrechas y auto sombreadas  por los edificios, toldos o celosías en lugares con climas cálidos y secos, o las edificaciones compactas y muy aisladas térmicamente en los climas fríos. Otras veces, se producen excepciones, planteamientos singulares que han logrado superar los retos de la habitabilidad de un lugar. Es por ello que no es tan sencillo imaginar que bajo la capa exterior de cubierta vegetal de la vivienda tradicional noruega, formada por tepes del prado que protegen y dan un acabado estético, existe otra capa igual boca abajo, cuya estructura fibrosa con aire en su interior sirve como un perfecto aislamiento en ese clima. Ni tampoco cuál fue el proceso exacto que llevó a los inuit a construir los iglús con el factor de forma ideal o cómo se dio con el mecanismo del botijo y las aplicaciones del enfriamiento evaporativo en la edificación.

Ejemplo de construcción de vivienda en entorno rural en Noruega

Cubiertas vegetales en Noruega / Javier Neila

En definitiva, aprendimos a volver a mirar la arquitectura popular y encontrar en ella la esencia de lo que hoy llamamos arquitectura bioclimática, a la que Neila define como el “brazo armado” de la sostenibilidad. La sostenibilidad es un concepto tomado de la biología, que originalmente se refiere al equilibrio entre una especie y los recursos de su entorno inmediato; por otro lado, el desarrollo sostenible actualmente se define como el que permite cubrir nuestras necesidades actuales sin poner en riesgo las necesidades de las generaciones futuras, promoviendo cambios en los modos de producción y consumo. Siendo el objetivo alcanzar una arquitectura sostenible,  la arquitectura bioclimática utiliza los recursos, las “armas”, que nos proporciona la naturaleza, el clima, los materiales, la vegetación y los recursos energéticos renovables próximos para llegar a cubrir las necesidades de acondicionamiento del edificio mediante su diseño y técnicas constructivas.

Estrategias de diseño para climas polares

Sección de un Iglú / Javier Neila

Podemos entender la arquitectura bioclimática actual como una arquitectura popular evolucionada y adaptada.

Si os interesa este tema podéis encontrar muchos más ejemplos en el libro “Miradas bioclimáticas a la arquitectura popular del mundo” que el Prof. Neila publicó en el 2015.

VERNACULAR ARCHITECTURE

Last September, Prof.Javier Neila, PhD architect, professor at ETSAM, took as on a trip around the globe’s different climates and its materialization in vernacular architecture. In the suitcase, a little weather station (just a thermometer, humidity and wind speed sensors) and the eyes wide open looking for causes.

Vernacular architecture is determined by climatic and microclimatic elements, by accessibility to material resources, and also by socioeconomic, social, cultural and religious factors. Each climate presents some basic invariants which have caused the urban and construction strategies carried out historically. Sometimes these determinants have originated logical solutions, immediately recognizable by us. For example, urban layouts of narrow streets, shaded by buildings, sunshades or lattices, in warm and dry climates. In other situations, we can find exceptions, singular approaches that have overcome the habitability challenges of a place. This is why itt is not so easy to imagine that under the outer layer of the Norwegian traditional dwelling green roof, made out of protective and aesthetic turfs, there is another identical layer turned upside-down, whose air-filled fiber structure becomes a perfect insulation for that climate. Nor is it easy to figure out how did the Inuit end up developing the perfect shape-factor building with the igloo, or how the “botijo” was first thought and how evaporative cooling strategies were applied in buildings.

Definitely, we learnt to look back to vernacular architecture and to find there the essence of what we call bioclimatic architecture. Neila defines it as the “military wing” of sustainability. The latter is a biological concept related to the balance between a species and its immediate environment resources. Furthermore, sustainable development is currently defined as the one that meets the needs of the present without compromising the ability of future generations to meet their own needs, promoting changes in production and consume means. The bioclimatic architecture uses nature resources, its “weapons”, like climate conditions, materials, vegetation and local renewable energy sources to cover the building’s conditioning needs almost only by its design and constructive techniques.  This way, we would reach a sustainable architecture thanks to a bioclimatic architecture.

It is possible to understand contemporary bioclimatic architecture as an adapted and evolved vernacular architecture.

If you are interested in this topic you can find more examples in the book “Miradas bioclimáticas a la arquitectura popular del mundo” that Prof. Neila published in 2015.

Amaia Rieiro Díaz, alumna MDGAE promoción 2015-16.

Revisión: Silvia Domingo Irigoyen, coordinadora MDGAE.

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