Sue Roaf en la escuela

Durante los días 22 y 23 de Septiembre tuvimos la visita de la Prof. Sue Roaf, pionera en el campo de la arquitectura sostenible, que nos habló de la arquitectura más allá del diseño. Nos llevó a reflexionar sobre hacia dónde va la arquitectura, que tiene que ver no solo con el diseño sino también con el entorno. Nos planteó las siguientes cuestiones:

“¿Debe estar la enseñanza de arquitectura dominada por el arte o por la ciencia?

¿Están los edificios totalmente basados en el diseño?

¿Están los edificios adaptados al clima local?

¿Qué queremos hacer después?

¿Solo estamos formando a diseñadores gráficos?” (2)

Aprendiendo sobre cambio climático

Sue Roaf en la escuela / Elaboración propia

Sue Roaf nos recordó que para un desarrollo sostenible es fundamental un equilibrio entre las personas, la naturaleza y los recursos. La revolución industrial conllevó un proceso de transformación, fundamental para entender la sociedad actual, en el que se pasó de la vida rural, basada en la agricultura y la ganadería, a la vida urbana.

Resulta sorprendente, constatar cómo el incremento de la población urbana y el consumo incontrolado de energía están acelerando el grado de erosión y contaminación del planeta y, con ello, el cambio climático.

Por ello es importante entender, tal como nos indicó Sue Roaf, que “cambios pequeños pueden tener grandes consecuencias”, todo nuestro sistema está vinculado. Ya Buckmister Fuller, en el libro “Operating Manual for Spaceship Earth”, sentenció:

“Para empezar a fijar nuestra situación sobre la nave espacial Tierra, debemos reconocer, antes de nada, que la abundancia de recursos inmediatamente consumibles, inevitablemente deseables o absolutamente necesarios nos ha bastado hasta ahora para, a pesar de nuestra ignorancia, mantenernos y sobrevivir. Tratándose de recursos finitos y caducos han sido suficientes hasta el actual movimiento crítico. Se podría llegar a considerar que el margen de error para la supervivencia y el crecimiento del género humano que se ha dado hasta ahora es comparable al de un polluelo dentro del huevo que se abastece de líquido nutricional para desarrollarse hasta la rotura de la cáscara.” (1)

Una de las causas por la que se está produciendo este cambio es la precariedad energética de los edificios. Hasta hace bien poco el diseño de los edificios se ha basado fundamentalmente en el concepto de “la máquina para habitar”; sin tener en cuenta el medio ambiente, generando edificios consumidores de grandes cantidades de energía.

No ha sido hasta finales de los 90 que se ha empezado a hablar sobre sostenibilidad y la importancia de la reducción y control tanto del consumo de recursos como de las emisiones. Este debe ser el pensamiento de las nuevas generaciones. Los tiempos han cambiado rápido, han creado nuevas oportunidades y es necesario crear ciudades y edificios que generen entornos sostenibles.

Sue Roaf planteó tres puntos fundamentales en los que basar este nuevo pensamiento en el campo de la arquitectura, a los que ella denominó “Innovaciones”:

Innovación 1 – La revolución del confort y los refugios climáticos.

Innovación 2 – La incorporación del clima. La complejidad de los microclimas del edificio que engloban:

  • Los elementos básicos, aquellos que no podemos cambiar: material, forma, orientación…
  • Los elementos de adaptación, aquellos que podemos cambiar: ocupación, apertura de las ventanas, cargas internas…
  • La mente: la sensación de las personas que depende tanto de los sentimientos, de las percepciones como de las primeras impresiones.

Innovación 3El diseño de los edificios. Las cargas de los edificios.

Por último, me gustaría resaltar la importancia que tiene no solo considerar los parámetros de sostenibilidad sino también el poder cuantificarlos. Uno de los propósitos fundamentales del MDGAE es precisamente este, aprender a cuantificar los indicadores de sostenibilidad. Tal y como nos dijo Sue Roaf: “Si no se puede medir, no se puede controlar”. (2)

SUE ROAF AT THE MDGAE

On September 22nd and 23rd we had the visit of Prof. Sue Roaf, a pioneer in sustainable architecture. She made us to reflect on where architecture is going, which has not only to do with design but also with the environment. She made us the following questions:

“Should architectural education be dominated by art or science?

Are buildings based entirely on design?

Are the buildings adapted to the local climate?

What do we want to do next?

Are we just training graphic designers? ” (2)

Sue Roaf reminded us that a balance between people, nature and resources is essential for sustainable development. The industrial revolution entailed a process of transformation, fundamental to understanding the current society, in which rural life, based on agriculture and livestock, was giving way to urban life.

It is surprising to note that this increase in urban population and the uncontrolled energy consumption are accelerating the degree of erosion and pollution of the planet and thus, climate change.

It is therefore important to understand, as Sue Roaf told us, that “small changes can have big consequences”, our whole system is linked. Buckminster Fuller, in the book “Operation Manual for Planet Earth”, stated:

“To begin our position-fixing aboard our Spaceship Earth we must first acknowledge that the abundance of immediately consumable, obviously desirable or utterly essential resources have been sufficient until now to allow us to carry on despite our ignorance. Being eventually exhaustible and spoilable, they have been adequate only up to this critical moment. This cushion-for-error of humanity’s survival and growth up to now was apparently provided just as a bird inside of the egg is provided with liquid nutriment to develop it to a certain point.” (1)

One of the reasons for this change is the poor energy design of buildings. Until recently the design of buildings has been mainly based on the concept of “machine à habiter”: the environment has been ignored, creating buildings that consume extreme amounts of energy.

It was not until the late 90s that we started talking about sustainability and the importance of reducing and controlling both resource consumption and emissions. This should be the thinking of the new generations. Times have changed fast, creating new opportunities and it is necessary to create cities and buildings that generate sustainable environments.

Sue Roaf raised three key points in architecture on which to base this new thinking that she called “Innovation”:

Innovation 1 – The comfort revolution and the climate refuges.

Innovation 2 – The incorporation of the climate into the design of buildings. Complex microclimates in buildings that include:

  • Basic elements, those that we cannot be changed: material, shape, orientation…
  • Adaptive opportunities, those that we can change: occupation, opening of windows, internal loads…
  • The mind: the feeling of people depends on emotions, perceptions and first impressions.

Innovation 3 – The design of buildings. Loads in buildings.

Finally, I would like to highlight the importance of not only considering the parameters of sustainability but also to quantify them. One of the fundamental purposes of the Master’s Degree in Environmental Management and Building Design, MDGAE, is this, to learn to quantify these sustainability indicators. As Sue Roaf said: “If you cannot measure it, you cannot manage it“. (2)

Marta Ávila Artigue, alumna MDGAE promoción 2016-17.

Revisión: Silvia Domingo Irigoyen, coordinadora MDGAE.

 

Fuentes / Sources:

  1. Rogers, R. et al., 2000. Ciudades para un pequeño planeta. Barcelona : Gustavo Gili, [2000].
  2. Roaf, S. Clases en la Escuela de Arquitectura de la Universidad de Navarra. 22 y 23 de Septiembre 2016.

Bibliografía /  Bibliography:

  1. Anon, Climate Change Explained – YouTube. Available at: https://www.youtube.com/watch?v=ifrHogDujXw.
  2. Fuller, R.B., 1969. Operating Manual for Spaceship Earth. Southern Illinois University Press [1969]

 

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