Rehabilitación de fachadas, ¿aislamiento exterior versus aislamiento interior?

La rehabilitación de la envolvente térmica es una necesidad ya sea en pequeñas edificaciones, como viviendas unifamiliares, o en grandes edificaciones. Es una de las primeras opciones para lograr un ahorro energético, conseguir confort e incluso aprovechar para darle una nueva estética al edificio.

Menor demanda energética, menor gasto económico

Unos gastos energéticos en calefacción y en refrigeración muy altos son indicadores de que debemos buscar la manera de minimizar la demanda energética, y por ello, tras un análisis de las pérdidas energéticas del edificio, se debe determinar si actuar sobre la envolvente de la edificación.

¿Qué es la envolvente de la edificación? Son los cerramientos que crean la separación entre los espacios internos y el ambiente exterior, en otras palabras, la piel de la edificación. Cabe destacar que la envolvente térmica son todos los cerramientos, y para lograr una rehabilitación completa habrá que estudiar además de la fachada, las cubiertas, las carpinterías exteriores, y la separación de planta baja con el suelo o las particiones con otros espacios no calefactados.

Una de las debilidades más frecuentes de la envolvente, es la deficiencia o ausencia de aislamiento térmico, el cual debe ser instalado para minimizar el paso de energía en forma de calor. Aunque el edificio presente aislamiento, pueden que existan fallas o defectos que causen la necesidad de una rehabilitación. Estas fallas pueden ser en zonas puntuales donde existen variaciones en la construcción, como son los denominados puentes térmicos, o por la elección y colocación errónea del aislamiento.

Los usuarios, generalmente, tendemos a incrementar el consumo de energía porque deseamos llegar a una temperatura de confort y a veces concluimos que son los sistemas de refrigeración o calefacción los que no funcionan, cuando realmente son las fugas de calor las que no permiten que el espacio mantenga la temperatura deseada.

Rehabilitar con aislamiento las fachadas

Cuando se desea rehabilitar con aislamiento una fachada, la primera pregunta que surge es si debe aislar por el exterior o por el interior. La Dra. Arq. Ana Sánchez–Ostiz en la presentación “Rehabilitación Energética” (1), nos explicó las ventajas y desventajas de los distintos sistemas:

  • Aislamiento Externo: El aislamiento se coloca por el exterior de la fachada existente, existen diversos métodos para aislar por el exterior y, en general, estas son las ventajas e inconvenientes que este sistema ofrece:
    • Ventajas:
      • Se suprimen de los puentes térmicos.
      • No disminuye la superficie útil del edificio.
      • Se puede renovar al mismo tiempo el aspecto estético de la fachada.
      • Se reparan las fisuras de la hoja exterior.
      • Se suprimen de los choques térmicos en los materiales de fachada.
      • Se aprovechamiento la inercia térmica del cerramiento existente.
      • Se producen menores molestias a los usuarios.
    • Desventajas:
      • Costo del andamiaje exterior.
      • Necesidad de eliminar las instalaciones exteriores existentes en la fachada.
Rehabilitación fachadas por el exterior

Aislamientos Exteriores / Elaboración propia

  • Aislamiento Interno: el material se coloca en la parte interior de la fachada. Generalmente se emplea cuando no se puede aislar por el exterior o cuando se detecta una importante fuga del calor producido por el sistema de calefacción, instalado en fachada, hacia el exterior.
    • Ventajas:
      • Su ejecución es sencilla.
      • En caso de un edificio con varios propietarios, un único propietario lo puede realizar de manera individual.
      • No precisa andamiaje exterior.
      • Es adecuado para locales con intermitencia de uso.
    • Desventajas:
      • Molestia a los habitantes del edificio durante la rehabilitación.
      • Pérdida de espacio y volumen útil.
      • No soluciona los puentes térmicos.
      • No soluciona los problemas presentes en la envolvente como la infiltración de aire o agua.
      • Existe la posibilidad de condensaciones en el interior del material.
Rehabilitación de fachadas por el interior

Aislamiento Interno / Elaboración propia

Tras puntualizar las ventajas y desventajas del aislamiento interno y externo, podríamos concluir que la mejor opción es la externa ya que resuelve de manera más eficiente los problemas existentes. Sin embargo, hay que recordar que no todas las condiciones son las mismas: habrá casos en los que no se podrá rehabilitar por el exterior, como son en los edificios históricos, en otros casos, la selección del sistema dependerá de la financiación disponible, si es factible la inversión a mediano o corto plazo y, en otros casos el uso del espacio será el que condicionará esta elección. En cualquier caso es importante tener en cuenta las repercusiones y comprometerse a lograr la mejor solución.

Para concluir, me gustaría dejar el enlace del artículo publicado por la web http://www.instalacionesyeficienciaenergetica.com, “Las cinco soluciones para la rehabilitación térmica en fachadas” en el que se resumen diversas opciones disponibles.

RENOVATION OF FACADES, EXTERNAL WALL INSULATION VERSUS INTERNAL WALL INSULATION?

The rehabilitation of the thermal envelope is a necessity, whether in small buildings, including single-family homes, or large buildings. It is one of the first options for achieving energy savings, comfort, and provide with a new facade.

Lower energy demand, lower cost:

If we consider that we pay very high costs for the energy used in heating and cooling, this is an indicator that we need to look for ways to minimize energy demand, and therefore, after an analysis of the thermal losses of the building, we must act on the envelope of the building.

What is the envelope of a building? When we talk about the envelope, we refer to the components that separate the internal spaces from the environment (exterior); in other words, the skin of the building. It should be noted that the thermal envelope are all enclosures, and to achieve a complete renovation, the roof, exterior windows, and the ground floor slab or other components that separate heated and unheated spaces should be insulated.

One of the most common weaknesses of the envelope is the deficiency or absence of thermal insulation, which must be installed to minimize the transmittance of thermal energy in form of heat. These deficiencies can appear within specific areas of the envelope where variations in construction are presented, such as the so-called thermal bridges, or due to a wrong selection and misplacement of the insulation.

Users tend to increase energy consumptions because we want to reach a comfortable temperature and sometimes we conclude that the cooling or heating systems aren’t working properly, when the real problem is the heat leak through the envelope which doesn’t allow keeping the desired temperature in the spaces.

Rehabilitate facades with insulation

When we desire to renovate a facade with insulation, the first question that arises is whether it should be insulated externally or internally. Dr. Architect Ana Sanchez-Ostiz in her presentation “Rehabilitación Energética” (1), explained the advantages and disadvantages of different systems:

  • External Wall Insulation: The insulation is placed on the outer side of the existing facade, there are several methods for exterior insulation and, in general, these are the advantages and disadvantages that this system offers:
    • Advantages:
      • Elimination of thermal bridges.
      • The usable area of the building isn’t decreased.
      • The aesthetic appearance of the façade can renew at the same time.
      • The cracks or fissures on the outer side of the facade are repaired.
      • Correction of cracks of the outer sheet.
      • Thermal shocks on facade materials are removed.
      • Use of thermal inertia of the existing facade.
      • Minor inconvenience to users.
    • Disadvantages:
      • Cost of exterior scaffolding.
      • Need to eliminate existing exterior facilities on the facade.
  • Internal Wall Insulation: the material is placed on the interior side of the façade. It is generally used when the facade cannot be insulated externally or when an important heat leakage from the heating system, installed on the facade, to the exterior is detected.
    • Advantages:
      • Its implementation is easy.
      • In case of a building with several owners, a single owner can perform it individually.
      • It does not require exterior scaffolding.
      • It is suitable for locals with intermittent use.
    • Disadvantages:
      • It creates nuisance to the inhabitants of the building during the renovation.
      • Loss of space and useful volume.
      • It doesn’t solve thermal bridges.
      • It doesn’t solve the problems present in the envelope such as infiltration of air or water.
      • There is the possibility of condensation inside the material.

After pointing out the advantages and disadvantages of internal and external wall insulation, we might conclude that the best option is the external one because it solves the existing problems more efficiently. However, it should be remembered that not all conditions are the same: there will be cases where it won’t be possible to renovate externally, as in historic buildings, in other cases, the selection of the system will depend on the available financing or the use of the space will determine the choice. In any case it is important to take into account the repercussions and commit to achieving the best solution.

Eibys De Gracia Sánchez, alumna MDGAE promoción 2016-17.

Revisión: Silvia Domingo Irigoyen, coordinadora MDGAE.

 

Fuentes / Sources:

  1. Sánchez-ostiz, A.N.A. & Energética, M.R., 2014. Rehabilitación energética. In Rehabilitación energética. Spain, Navarra, p. 48.

Bibliografía / Bibliography:

  1. Serrano Yuste, P., 2013. Mejora de la transmitancia térmica en fachada con SATE. Available at: http://www.certificadosenergeticos.com/mejora-transmitancia-termica-fachada-sate [Accessed October 12, 2016].
  2. Serrano Yuste, P., 2014. Rehabilitación energética de la envolvente mediante aislamiento trasdosado interior en CE3X. Available at: http://www.certificadosenergeticos.com/rehabilitacion-energetica-envolvente-termica-aislamiento-trasdosado-interior-ce3x [Accessed October 12, 2016]
  3. Rivas, P., 2016. Fachadas: 5 Soluciones Para la Rehabilitación Térmica. Available at: http://instalacionesyeficienciaenergetica.com/las-cinco-soluciones-rehabilitacion-termica-fachadas-edificios/ [Accessed October 10, 2016].

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