El cambio climático, ciudad y consecuencias

El cambio climático es una de los problemas ambientales que más preocupa en la actualidad, muchos piensan que es un problema reciente, sin embargo, resulta que hemos sido conscientes de este problema desde hace unas décadas (1). Tal y como lo comenta Luis Fernández Dez “El cambio climático es una de las crisis políticas, sociales y ambientales más grandes que tendremos que enfrentar en este siglo, lo curioso es que no lo podemos ver” (2). ¿Entonces qué hacemos si unas de los problemas más dramáticos de este siglo no sabemos dónde está y como abordarla?

En la tierra, el clima es un factor determinante para desarrollar nuestras actividades y condiciones de vida, determina cómo y de qué nos alimentamos así como la cantidad de agua que disponemos y consumimos, las actividades de producción (tales como agricultura, ganadería, etc) y actividades de ocio, además marca ritmos biológicos (épocas de reproducción, cría, etc.), la estructura de los diversos ecosistemas y condiciona la concepción de la arquitectura. No obstante, la causa del “cambio climático”, se debe a la acción humana; estamos induciendo a que la temperatura media del planeta aumente, que aumente el nivel del océano, que se deshielen los glaciares en las montañas, que disminuya la superficie de hielo en el Ártico, se alteren las estaciones, aumenten los eventos climáticos extremos, se deteriore la calidad del aire (produciendo enfermedades cardiovasculares y respiratorias) y se produzcan sequias, entre otras (3).

Impacto del cambio climático en Perú

Impacto del cambio climático en Perú / http://www.observatoriocambioclimatico.org/

Entonces si los responsables de estos cambios somos nosotros, ¿qué sucede con las ciudades? Hoy en día más de la mitad de personas habitan en ciudades (4), y por lo tanto, en ellas se demandan grandes cantidades de energía, materiales y territorio (para infraestructura) y generan altas cantidades de residuos y emisiones a la atmósfera, entre las que destacan emisiones de gases de efecto invernadero, GEI. Actualmente las ciudades se enfrentan a tres cuestiones (5):

  • ¿Cómo mitigar las emisiones de gases de efecto invernadero?
  • ¿Cómo posponer el calentamiento de la tierra provocado por la acción del hombre?
  • ¿Cómo adaptarse a los cambios que ha traído y/o traerá el calentamiento de la tierra tales como intensas olas de calor o frio, lluvias excesivas, desbordes y sequias? ¿Qué soluciones aplicar para mitigar las consecuencias del cambio climático?

La ciudad está expuesta constantemente a las consecuencias del cambio climático a diferente escala; el impacto que éste tiene en la ciudad depende del desarrollo de la ciudad, es decir, de la infraestructura, del transporte, sistemas de servicios y mecanismos de adaptación desplegados por las autoridades encargadas; estos impactos se intensifican cuando hay un daño en la provisión de servicios, infraestructura, vivienda y salud. (6)

Las personas más expuestas dentro de las zonas afectadas son aquellas que:

  • No poseen medios necesarios para evitar los efectos directos o indirectos que conlleva el cambio climático, incluye quienes viven en viviendas improvisadas, informales y lugares inseguros, sin acceso a infraestructura que facilite la llegada de ayuda y servicios (carreteras); sin posibilidad de trasladarse a viviendas de mejor calidad o ubicación. (7)
  • Niños, ancianos e indígenas (mujeres) (8) son el grupo más vulnerable, tienen menor capacidad de resistir a enfermedades relacionadas con el agua, el saneamiento, paludismo y otras enfermedades tropicales, el estrés térmico (islas de calor urbanas), pérdida de ingresos, medios de subsistencia o bienes (malnutrición). (9)
Impacto cambio climático en los países menos desarrollados

Refugiados de Darfur buscando agua en Bahai y Moradores de área afectada en Bangladesh / https://www.citiesalliance.org

La lucha contra el cambio climático puede afrontarse con múltiples alternativas, iniciativas y acciones, comenzando con agentes del cambio (arquitectos, urbanistas, autoridades políticas y ciudadanos, entre otros) que deben plantear medidas para mitigar las emisiones de gases presentes o futuras. Quisiera referirme como una solución para luchar contra el cambio climático la Arquitectura y urbanismo sostenible, conseguir eficiencia energética en la intervención de edificios y en la planificación de la ciudad; planteando fomentar la innovación y el desarrollo tecnológico en la edificación, limitando la demanda energética del propio edificio, impulsando un alto rendimiento de instalaciones térmicas e iluminación a través de fuentes de energía renovables. Además de plantearnos emprender soluciones en busca de calidad de vida y un hogar apto para las próximas generaciones, a través de  acciones colectivas, así como consumiendo con conciencia y modificando nuestros hábitos cotidianos para reducir nuestra huella de carbono (10).

CLIMATE CHANGE, CITY AND CONSEQUENCES

Climate change is one of the most pressing environmental problems. Many people think that it is a recent problem however we have been aware of this problem for a few decades (1). As Luis Fernandez Dez says “Climate change is one of the greatest political, social and environmental crises that we will deal in this century, it is curious that we cannot see it” (2). So what do we do if we do not know where it is and how to approach one of the most dramatic problems of this century?

Impacto del cambio climático en la ciudad

The amazing ideas of David Keith on Climate Change – TEDx / Elaboración propia

On earth, climate is a determining factor of our activities and living conditions, it determines how and what we feed ourselves, how much water we have and how much we consume, production activities (such as agriculture, livestock, etc.) and leisure activities; in addition it defines biological rhythms (times of reproduction, breeding, etc.), the structure of the different ecosystems and determines the design of architecture. However, the cause of “climate change” is due to human action; we are inducing the increasing of global temperature, rising of the oceans level, melting glaciers on the mountains, decreasing the ice surface in the Arctic, altering seasons, increasing extreme climatic events, worsening the air quality (producing cardiovascular and respiratory diseases) or increasing droughts, among others (3).

So if we are responsible for these changes, what happens in cities? Today more than half of world population live in cities (4), and therefore, they demand large amounts of energy, materials and territory (for infrastructure) and generate high amounts of waste and emissions mainly greenhouse gases GHGs. Currently cities are facing three issues (5):

  • How to mitigate greenhouse gas emissions?
  • How to postpone global warming caused by human activities?
  • How to adapt to the changes and / or future possible changes that global warming produces such as intense heat or cold waves, excessive rains, floods and droughts? What solutions apply to mitigate the consequences of climate change?

Constantly, the city is exposed to the consequences of climate change, on a different scale, its impact depends on the development of the city, for example: infrastructure, transportation systems, services and adaptation mechanisms deployed by the authorities in charge. These impacts are intensified when there is damage in the provision of services, infrastructure, housing and health (6).

The most exposed people in affected areas are those who:

  • Do not have resources to prevent or avoid the direct or indirect effects associated with climate change, including those who live in improvised and informal housing and unsafe places without access to infrastructure to facilitate the arrival of aid and services (roads); with any possibility of moving to better housing or location. (7)
  • Children, the elderly and indigenous (women) (8) are the most vulnerable group and less able to withstand diseases related to water, sanitation, malaria and other tropical diseases, thermal stress (urban heat islands), loss of income and livelihood or property (malnutrition). (9)

Promoting innovation and technological development in building, limiting the energy demand of the building itself, driving a high performance of thermal installations and lighting through renewable energy sources. In addition to considering us to undertake solutions in search of quality of life and a home suitable for the next generations, through collective actions, as well as consuming with conscience and modifying our daily habits to reduce our carbon footprint (10).

The fight against climate change can be tackled with multiple alternatives, initiatives and actions, starting with agents of change (architects, town planners, policymakers, citizens, etc.) who must propose measures to mitigate existing or future gas emissions. I would like to refer to sustainable architecture and urban development as a solution to fight against climate change, to achieve energy efficiency in the intervention of buildings and in the planning of cities, promoting further innovation and technological development in building, limiting energy demand of buildings, driving high performance of building systems, through renewable energy sources. In addition to proposing solutions that involve all of us in search of quality of life and housing suitable for next generation, through collective actions, as well as consuming with conscience and modifying our daily habits to reduce our carbon footprint (10).

Laly Diana Balta Espinoza, alumna MDGAE promoción 2016-17.

Revisión: Silvia Domingo Irigoyen, coordinadora MDGAE.

 

Bibliografía / Bibliography:

  1. TEDx, Las sorprendentes ideas de David Keith sobre el cambio climático – YouTube. Available at: https://www.youtube.com/watch?v=XkEys3PeseA.
  2. TEDx, Anteojos para ver el cambio climático | Luis Fernández | TEDxTecdeMtyCCM – YouTube. Available at: https://www.youtube.com/watch?v=itWvNny8hKI.
  3. ¿Cómo afecta el cambio climático a las ciudades? (n.d.). Retrieved from http://mexico.itdp.org/noticias/como-afecta-el-cambio-climatico-a-las-ciudades/
  4. Estadísticas en tiempo real – Población mundial. (n.d.). Retrieved from http://countrymeters.info/es/World
  5. CIVIS, Grupo de Asentamientos Humanos del Instituto Internacional para el Medio Ambiente y el Desarrollo. Cambio climático: ¿Cómo influye en su ciudad? Available at:                                          https://www.citiesalliance.org/sites/citiesalliance.org/files/CIVIS_1_Spanish.pdf
  6. Cambio climático, mitos y verdades en la ciudad’ 2014, El Tiempo, vLex, EBSCOhost,    viewed 16 October 2016.
  7. Efectos del cambio climático sobre la pobreza urbana « La Ciudad Viva. (n.d.).  Retrieved from http://www.laciudadviva.org/blogs/?p=13982
  8. El cambio climático y su impacto en los pueblos y mujeres indígenas del Perú « Chirapaq. (n.d.). Retrieved from http://www.chirapaq.org.pe/nuestra-palabra/cuadernos-para-la-formacion/el-cambio-climatico-y-su-impacto-en-los-pueblos-y-mujeres-indigenas-del-peru
  9. Climate Change Adaptation Case Study: Climate Change Impacts during Droughts on the City of Trujillo, Peru’ 2015, OAIster, EBSCOhost, viewed 16 October 2016.
  10. Quiroz Benítez, D.E., Las ciudades y el cambio climático: el caso de la política climática de la …: UNIKA. Available at: http://ezproxy.si.unav.es:2094/eds/pdfviewer/pdfviewer?sid=a279bb22-2076-4078-84ad-a2367c79dcbe%40sessionmgr4009&vid=1&hid=4210.

 

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