Vacíos como catalizadores de transformaciones urbanas

El concepto de urbanismo sostenible abarca diversas escalas de trabajo pero en el conocimiento popular suele asociarse con grandes intervenciones urbanísticas a nivel de ciudad, como puede ser la planificación urbana de ciudad nueva, o a una menor escala, la regeneración urbana de barrios ya existentes con entornos muy degradados.

Sin embargo, desde hace años, para poder aplicar intervenciones urbanas sostenibles no es preciso abarcar toda la ciudad mediante grandes planes que demandan grandes inversiones y un tiempo que muchas veces no se dispone. Es así que en los últimos años surgen diversos conceptos de actuaciones urbanísticas no tan ambiciosas y más preocupadas por el entorno inmediato de los ciudadanos y sus situaciones específicas que por una visión idealista de la ciudad perfecta del futuro.

Históricamente existen ejemplos de intervenciones de éste tipo aunque por su contexto no tan asociadas a actuaciones sostenibles, como por ejemplo, los playgrounds de Aldo van Eyck en la Ámsterdam de la posguerra, donde mediante una ley promovida por las autoridades cualquier vecino podía localizar un vacío y solicitar al ayuntamiento que se construyera allí un parque de juegos infantiles. Como resultado en 30 años se alcanzó que 700 espacios destruidos por la guerra fueran convertidos en espacios de recreación y de encuentro.

Urbanismo táctico

Playgrounds de Aldo van Eyck, Amsterdam, 1947-1978 / http://www.thepolisblog.org

El urbanismo táctico como manifestación moderna de estas actividades, también conocido como acupuntura urbana, se fundamenta en el concepto de mínimas intervenciones con mínimos capitales a lo largo de diferentes sectores de la ciudad que al trabajar en conjunto crean una red que se intensifica y multiplica el poder de las actuaciones puntuales. Estas intervenciones, generalmente realizadas en la vía pública, tienen un carácter efímero por el hecho de ocupar un espacio público pero sobre todo se postulan en forma de crítica a un problema concreto de la sociedad. Se trata de una llamada de atención, una alarma que se enciende, y que junto a otras alarmas dentro del tejido urbano conforman  una red que se retroalimenta e intensifica su poder. En este escenario, sin dudas, su pilar fundamental es la participación ciudadana como motor para su realización.

Tactical urbanism New York

Ejemplo Urbanismo táctico por Gehl Architects, Times Square, New York, 2006-2007/ http://www.paisajetransversal.org/

Lo importante en estos nuevos posicionamientos son las variantes que generan, el cambio de escenarios, de la ciudad a la manzana; el cambio de los actores, de los políticos a los ciudadanos y por último, el cambio de los medios, sus procesos y financiamientos.

Se entiende que el espacio público tiene un rol fundamental en el proceso de transformación urbana de revitalización de las grandes ciudades y que los vacíos urbanos muchas veces son culpables de la degradación de dichos espacios. En este sentido, dichos espacios tienen un gran potencial, tanto por su ubicación en la trama existente como por su escala, siendo espacios ideales para la experimentación de nuevas formas de actuación. De esta manera, podemos referirnos a los vacíos urbanos como posibles catalizadores de transformaciones urbanas de alto impacto en la sociedad.

Estas actuaciones se basan en intervenciones de baja energía y pequeña escala pero de alto impacto para las ciudades a través de proyectos efímeros. Estos proyectos tienen como objetivo poner en valor el entorno en el que se encuentran y, de esta manera, promover a futuro la redensificación de estos barrios céntricos.

Fue así que en los últimos años algunas ciudades dieron un paso más allá en la articulación espacio-tiempo y apostaron por lograr hacer intervenir a un abanico mayor de actores. Ubicándose en éstos puntos estratégicos sumaban a la ecuación otros factores complejos, que modificaban tanto el escenario, pasando del espacio público al privado para convertirlo en semipúblico, como los actores involucrados, tanto los dueños de dichos vacíos como el municipio gestionando acuerdos entre las partes involucradas.

Existen diversos ejemplos de estas aplicaciones, utilizando medios muy diversos para su gestión y con resultados más o menos exitosos pero sin duda uno de los ejemplos de la magnitud que puede tomar la posible red de intervenciones que multiplica el poder de cambio se dio en la ciudad de Zaragoza a partir del año 2009. Ese caso empezó como actuación más inmediata y tangible de un futuro plan general de regeneración urbana del casco histórico. Dicha experiencia se denominó “Estonoesunsolar” y fue impulsada por la Sociedad Municipal Zaragoza Vivienda y coordinada por la arquitecta Patrizia di Monte.

Como punto de partida se realizó un estudio y categorización de los vacíos existentes en el casco histórico de la ciudad. Una vez localizados, se estudió su influencia en el entorno inmediato y se organizó con los vecinos actividades de participación ciudadana y encuestas para establecer las principales carencias y los posibles futuros usos de dichos vacíos.

Para culminar se alcanzaron acuerdos temporales de uso y mantenimiento entre los propietarios de los solares y la municipalidad y, a partir de ellos, se ejecutaron plazas con juegos infantiles, huertos urbanos, espacios de actividades deportivas, etc. todas ellas patrocinadas por la municipalidad para alguna entidad vecinal.

Urbanismo táctico Zaragoza

Ejemplo intervención vacíos urbanos de Estonoesunsolar, Zaragoza, 2009/ https://estonoesunsolar.wordpress.com

En conclusión, a partir del estudio de ejemplos concretos como el de Zaragoza, se puede ver que una red de intensificación de estas pequeñas intervenciones para un uso más sostenible de la ciudad es posible siempre y cuando se logre que los actores sean variados y participen tanto los ciudadanos, como los especialistas colaboradores y, por último, los políticos. Estas actuaciones logran cambios en el entorno inmediato, cada una de ellas colabora en mejorar una situación particular, y en su conjunto se logra un cambio general en la ciudad. De ahí en adelante el trabajo está en lograr que todas estas mejoras individuales se transformen en planes de acción generales para el futuro de una ciudad más sostenible.

 

URBAN VOIDS AS CATALYSTS FOR URBAN TRANSFORMATION

The concept of sustainable urbanism encompasses different scales of work but if we talk about common knowledge, it is usually associated with big urbanistic interventions, such as the urbanistic planning of a new city or, on a smaller scale, the urban regeneration already existing of highly degraded environments.

However, for many years, in order to implement sustainable urban interventions, it’s not necessary to cover the whole city through big plans that require large investments and time that is often not always available. In the last years different concepts regarding urban actions have emerged however these are not so ambitious and more concerned with the immediate environment of the citizens and their specific situations than with an idealistic vision of the perfect city of the future.

Historically, there are some other examples of interventions of these kind, but regardless not as sustainable as other actions may be. For example, the playgrounds of Aldo Van Eyck in post-war Amsterdam, where by law promoted by the authorities, any neighbour could find an empty spot in the city and require to the City Council to build there a new playground. As a result 700 spaces for gathering and meeting were built in 30 years.

Tactical urbanism as a modern manifestation of these activities, also known as urban acupuncture, is based on the concept of minimal interventions with minimum capital throughout different sectors of the city that, by working together, create a new network that intensifies and multiples the power of specific actions.

They are generally implemented on public roads and are rather ephemeral because they occupy the public space, but mostly they positioned themselves as actual critics of a rather specific problem of society. We are talking about a wake-up call, a call that enlightens, that together with other lights intensifies its power. At this scenery, without doubts, its main pillar it is the citizen evolving as an engine for its realization.

The importance of these new ways of thinking is the variants that generate; the change of scenarios, from city to block; the change of actors, means, its processes and financing.

We understand that the public space has a fundamental role in the urban transformation process of revitalization of big cities and empty lots, many times guilty of the degradation of such spaces. In this sense, these spaces have a critical role and great potential because of their privilege position at the urban scale as for the experimentation of new ways of working. Therefore we can talk about the empty lots of cities, as real catalysts of urban transformations of high impact in the society.

We are talking about low energy and small-scale interventions that mean high impact interventions through ephemeral projects. These projects aim to put value in the environment in which they are and, in this way, to promote in the future the redensification of these downtown neighbourhoods. In recent years some cities have given a big step towards in the time-space articulation and they pushed for involving a wider range of actors.

There are many examples of these applications, using different means for the management and with more or less successful results but without doubt one of the most amazing example has been seen at the city of Zaragoza sinc 2009. This experience was called “Estonoesunsolar” and was promoted by the “Sociedad Municipal Zaragoza Vivienda” and coordinated by the architect Patricia di Monte.

As a starting point, a study and categorization of existing gaps in the historical centre of the city was carried out. Once located, their influence and immediate surroundings were studied and several activities with the neighbours were organized in order to create links and establish possible futures for the empty lots. Finally temporary agreements of use and maintenance were reached between the owners of the lots and the municipality and children’s playgrounds, urban gardens, sports areas, among others were executed; all of them sponsored by the municipality.

In conclusion, after the study of the specific examples from Zaragoza, we can understand that a network of intensification of these small interventions for a more sustainable use of the city is possible. These actions achieve changes in the immediate surroundings, each of them helps in improving a particular situation and as a whole constituting a general change in the city. From this spot forward the the job is to ensure that all these individual improvements ensure that all these individual improvements are transformed into general action plans for the future of a more sustainable city.

In conclusion, from the study of concrete examples such as Zaragoza, it can be seen that a network of intensification of these small interventions for a more sustainable use of the city is possible as long as the actors are varied and participate both The citizens, as the collaborating specialists and, finally, the politicians. These actions achieve changes in the immediate environment, each of them collaborates in improving a particular situation, and as a whole a general change in the city is achieved. From then on the job is to ensure that all these individual improvements are transformed into general action plans for the future of a more sustainable city.

Juan Ignacio Rodríguez Olivencia, alumno MDGAE promoción 2016-17.

Revisión: Silvia Domingo Irigoyen, coordinadora MDGAE.

 

Fuentes / Sources:

  1. Blog estonoesunsolar | https://estonoesunsolar.wordpress.com/tag/vacíos-urbanos/
  2. Conectividad y revitalización del espacio público en la ciudad de Nueva York http://revistaplaneo.uc.cl/2012/06/01/conectividad-y-revitalizacion-del-espacio-publico-en-la-ciudad-de-nueva-york/
  3. ¿Cómo podemos institucionalizar las prácticas emergentes? http://www.paisajetransversal.org/2015/05/DebatesUrbanos-Institucionalizar-practicas-emergentes-urbanismo-tactico-bottom-up-estrategia-ciudad-nuevo-urbanismo.html

Bilbliografía / Bibliography:

  1. Sustainable design 4, Torwards a new ethics for architecture and the city, Marie-Helene Contal, Jama Revedin, 2016.
  2. Ciudad Hojaldre, Visiones urbanas del siglo XXI, Carlos García Vazquez, 2004.
  3. Renzo Piano, La responsabilidad del arquitecto, Renzo Cassigoli, 2002.
  4. Public space acupuncture, strategies and interventions for activating city life, Helena Casanoca Y Jesús Hernandez, 2015.
  5. El vaciado urbano para la construcción el espacio público: Estrategias de acupuntura urbana en Ciutat Vella, Marien Ríos Díaz, 2013.
  6. Life between buildings: Using Public Space, Jan Gehl, 2008.

 

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